A letter to the president-elect, former furniture salesman*

Jakarta Post_Fotor_Fotor

By Binziad Kadafi**

Dear Pak Jokowi, congratulations on your election. It is a glorious credit to democracy that a citizen from a family of carpenters can become president of the world’s fourth largest nation. It is about these different worlds, the big and the small, that we are writing to you about.

Now, being a president, you will live in a palace and fly in helicopters. US President Barack Obama will charm you with stories about nasi goreng (fried rice), and when you go on the umrah (minor pilgrimage), you will surely get a “Double Plus” package.

Everyone will be your friend, your best friend, bringing big words and big plans.

But actually, most people, many of whom voted for you, live in simple houses, become stuck in traffic and mostly rely on friends and family for help.

The contrasting worlds of the palace and of the streets also exist in law and corruption.

On the one hand there is the world of “big justice”, with big concepts and slogans such as “state of law”, “wipe out corruption”, big institutions and important people.

And then there is the world of small justice, common and petty corruption, acting as a constant burden on the everyday life of the Indonesian citizen.

Big justice matters. After all, the Constitutional Court affirmed the outcome of the elections. The Corruption Eradication Commission (KPK) and the corruption courts handle big cases.

These are important, because they represent aspirational values, they constitute moral benchmarks for all citizens and they punish bad behavior.

The Supreme Court and Judicial Commission help shape the future of justice. So, big justice is very important.

But how does all this translate into small justice for the Indonesian citizen? That is not so clear. Let us look at some examples.

Take the administrative courts, the most important courts perhaps for citizens to seek redress against the government.

The administrative courts are typical big justice: there are 28 courts, plus four appeal courts and 300 judges (plus 860 support staff and its own director general).

But actually, this big system delivers only 1,704 decisions every year, according to last year’s Supreme Court annual report.

That is the total number for the entire country. It is tiny. And this is the number of cases filed in a nation of over 250 million citizens. It is a lot of institutions, judges and staff and budget to handle this tiny number of cases.

Do you think this number is so small because Indonesians have no complaints against the bureaucracy? Is it because everything works well?

The same is going on with the labor courts. There are 33 labor courts in Indonesia. But how much justice do these actually to the citizens? Only 749 cases were filed last year; another minuscule figure. What might be the reason? Is it because Indonesian workers are all happy and satisfied, their salaries paid on time, and if they are dismissed, everything is in order, their severance pay properly paid?

As regards corruption cases, the KPK, the large police apparatus, the prosecutors and the corruption courts (all 33 of them) completed 1,162 cases last year. Many of these were large and important cases.

They are difficult, and it is great that the corruptors have been brought to justice.

But how about the thousands of small cases which affect citizens in their everyday lives? In what way do these big cases change the livelihood of the average citizen?

Perhaps the most telling figure on small justice is litigation that is truly voluntary, i.e. where Indonesians go to court totally of their own free choice to secure their individual rights (contractual default, tort, etc.). Only 17,529 contentious civil disputes were filed in 2008 for the whole of Indonesia, and 17,258 in 2013.

All 230 million Indonesians in 2008 filed about as many voluntary cases in the Indonesian courts as a single magistrate in another country would handle in a year. And this tiny trickle of voluntary cases was filed before the 331 (now 352) district courts.

No wonder a fair share of them report not getting any cases at all for the entire year — 20 courts in 2008, according to official figures.

What these figures show, Mr. President-elect, is when Indonesian citizens have a choice, a real choice, they do not go to the state to find justice.

We have a situation in which big justice gets a lot of attention, has many institutions, a lot of staff, a lot of money, a lot of donor attention, but it does not deliver small justice yet to the people.

Pak Jokowi, your new friends might say that the figures are normal, that Indonesians are a peace-loving people, that custom or adat helps a lot.

So they do not need justice, as it is inherent within them. That is all true; and also is so much nonsense. Indonesian society is mature, diverse, complex and assertive.

But surely, the large diverse cities of Jakarta and Surabaya, the industrial estates of Cibinong and Cikampek in West Java, filled with mixed migrant communities, generate their fair share of trouble and disagreements.

Are these not communities whose rights are violated every day? This is part of the supposedly articulate and assertive society that created reformasi, which overthrew military dictatorship and created the democratic republic. This is the society that chose a furniture salesman from Surakarta to become president. It is supposedly a gloriously vibrant, energetic and utterly modern society.

What is more, the figures suggest that actually Indonesians need far more justice than the institutions provide. Indonesians in the past actually brought more cases to court than nowadays — even though society was smaller, sometimes significantly so. The number of voluntary civil cases filed by Indonesians 20 years ago was significantly higher than it is now.

Even in the colonial period, Indonesians filed more than 30,000 voluntary civil cases in the colonial courts — twice the number filed now, even though there were only about 45 million Indonesians at the time.

The challenge going forward is to make the institutions of big justice deliver to common Indonesian citizens. The big institutions get the money, the staff and everything, but they have yet to provide what society needs.

The fact is, currently, regular Indonesian citizens cannot get their rights secured through the formal legal system. This applies in all domains: the administrative domain, labor, truly voluntary litigation and for the thousands of small corruption cases they are confronted with in their normal lives.

As far as the formal justice system goes, a contract cannot be enforced, an unpaid debt is forfeit, damage cannot be claimed, security cannot be realized, one’s investment is not recouped and small corruption goes uncorrected.

The reason is that the courts and law enforcement agencies remain unpredictable. And even when a court decision comes down, it cannot be enforced.

Enforcement of decision, which in many cases involve bailiffs, lawyers, and the police, is often ineffective, and the process is costly.

There is an enormous cost to this. Why do we have so many big courts and staff when there are so few cases? Might it not be better to have a smaller institutional apparatus with a bigger budget to provide proper service?

Another cost aspect is that the absence of small justice inflicts a huge cost on the country’s development. It increases unemployment, freezes the credit and securities/mortgage market, keeps businesses small, reduces investment and increases the cost of doing business.

This particularly affects micro- and medium-enterprises, which constitute the backbone of the Indonesian economy. Small entrepreneurs suffer the most when the institutions of big justice do not reach them. But then you must know this already, Mr. Jokowi, from your days as a businessman in Surakarta.

And finally, the danger of a situation in which big justice does not answer legitimate society’s needs is that society will drift away.

The number of court cases is very small, but even so, the trend over the years shows a further decline. There is a real danger that the state and its institutions are slowly losing credibility and legitimacy in the eyes of the public. Until in the end, there will be nothing left but hope.

You are that hope, Mr. President-elect. You and the other good people you need to engage. You were elected by common Indonesians in a search for justice.

So it is fine to listen to the big words and the big institutions. But what matters now are the voices on the street that ask for the little things and small justice and answer their hope by making justice serve the common citizen.

Big corruption is bad and should be fought, but it is the small corruption which affects Indonesians most and shapes their perceptions.

Big justice is important, but unless the institutions answer the needs of common people, there will be resentment, anger, frustration and low-level violence; all of which will hobble Indonesia from achieving growth to its fullest potential. The challenge going forward is to deliver justice to common Indonesians.

* This article was published in 2 (two) parts in The Jakarta Post, on September 15 & 16 of 2014. The article can also be accessed through http://www.thejakartapost.com/news/2014/09/15/a-letter-president-elect-former-furniture-salesman-part-1-2.html and http://www.thejakartapost.com/news/2014/09/16/a-letter-mr-president-elect-part-2-2.html

** The writer worked for the National Legal Reform Program (2008-2011) in Jakarta and formerly worked as legal researcher at the Indonesian Center for Law and Policy Studies (PSHK) and Corruption Eradication Commission (KPK). The views expressed are his own.

Posted in Hukum, Peradilan | Tagged , , , , , , , , , , | Leave a comment



Oleh Binziad Kadafi

Hari-hari belakangan ini saya rindu pada almarhum Bapak. Apalagi setelah melewati 27 Maret 2015 kemarin, tepat 18 tahun sejak almarhum wafat. Yasin dan tahlil tidak mampu menghapus rindu saya. Jadi teringat sebuah biografi singkat yang pernah saya tulis dan dimuat dalam buku kecil “Biarkan Saya di Langit, Refleksi Pemikiran K.H. Abdurrahman Arroisi”. Tulisan itu saya buat atas permintaan pengurus Masjid Agung Sunda Kelapa di Jakarta Pusat, yang pada 29 April 1997 menyelenggarakan peringatan 40 hari wafatnya almarhum. Dalam peringatan tersebut berbagai karya almarhum juga diulas lewat sebuah diskusi.

Saya masih mahasiswa di FHUI kala itu. Biografi tersebut mungkin tidak akurat dan subyektif dalam menggambarkan perjalanan hidup almarhum. Hanya bermodalkan data sekunder dan wawancara ke pihak-pihak terbatas, dan ditulis sendiri oleh anaknya yang masih merasa kehilangan. Tetapi mudah-mudahan, biografi singkat tersebut, dan keputusan saya membaginya lewat blog ini, selain menjadi cara saya memuliakan almarhum, juga menjadi obat rindu pada sosok almarhum.

Biografi Singkat K.H. Abdurrahman Arroisi

“Seandainya aku boleh memilih | biarlah aku menjadi bintang atau bulan yang tidak angkuh ketika bertahta | dan tidak mengeluh ketika terbenam | Biarlah aku menjadi sang fajar | yang gigih mengusir kelam | namun rela menyingkir untuk memberi tempat bagi sang surya yang lebih cemerlang”

Lahir di kota kecil Pemalang Jawa Tengah pada 13 Desember 1944 dengan nama Abdurrahman dari pasangan H. Rois dan Hj. Munihah, K.H. Abdurrahman Arroisi –yang sering dikenal sebagai Arman Arroisi– menghabiskan masa kanak-kanaknya dalam latar belakang keluarga agamis. Ayahnya seorang pengusaha batik yang sukses kala itu, selain juga dikenal sebagai pemain sepakbola ulung. Sedang ibunya hanya wanita desa sederhana, cara berpikir maupun keseharian.

Lantaran dekat dengan paman dari pihak ibu yang seorang Kiai, Arman Arroisi sengaja diakrabkan pada kehidupan pesantren. Keluarga menyadari bakat seni Arman yang besar –sejak di tingkat SMP ia sudah menulis banyak puisi dan beberapa naskah drama. Langkah memasukkan Arman ke pesantren bukan malah menghalangi pengembangan bakatnya, namun justru mempertebal kandungan kritik sosial di setiap karya seninya. Menurut Arman, “Didikan pesantren yang sangat merakyat membentuk pribadi berpembawaan sederhana dan tanggap pada fenomena sosial yang ada.” Tambahnya, “Yang jelas, melalui pesantren, saya telah menjadi saya. Bagaimanapun bentuk serta kedudukan saya hari ini, apapun yang telah saya capai saat ini, saya merasa bersyukur telah menjadi saya.”

Tidak sedikit kitab kuning yang ia lahap sejak masuk Pesantren Buntet Cirebon, di bawah bimbingan almaghfurlah K.H. Busyrol Karim, dan Pesantren Al Munawir Krapyak Yogyakarta, langsung dibina almaghfurlah K.H. Ali Maksum. “Beliau berdua adalah figur yang sangat berpengaruh dalam hidup saya. Kesederhanaannya, di samping jasanya yang tidak kecil bagi umat, patut saya tiru.” Demikian kenang Abdurrahman Arroisi tentang kedua gurunya itu suatu kali.

Terbukti memang cerita-cerita yang ia bawakan dalam setiap ceramah maupun tulisannya, sering diambil atau dikembangkan dari cuplikan kisah dalam kitab-kitab kuning, ajaran para kiai. Kesederhanaan juga diterapkannya dalam sikap hidup asketik, sesuai sikap hidup para sufi yang ia dalami lewat tasawuf.

Kematangan agamanya semakin bertambah setelah ia duduk di Fakultas Syariah IAIN Surabaya pada 1963, dan pindah ke Fakultas Tarbiyah IAIN Malang pada 1964. Dari situ wawasan sosialnya pun terdongkrak melalui berbagai aktivitas kampus yang ia terjuni. Arman Arroisi pernah terlibat dalam kepengurusan PMII, HMI, HSBI (Himpunan Seniman dan Budayawan Islam), dan Lesbumi (Lembaga Seniman dan Budayawan Muslim Indonesia).

Lewat forum HSBI dan Lesbumi ia sering mementaskan drama sebagai penulis naskah atau selaku sutradara. Naskahnya yang berjudul “Merah itu Darah” dan “Menghitung Dendam” adalah unggulan lakon pentas para seniman Pemalang. Namun dari sekian banyak naskah drama yang dihasilkan, yang paling menggemparkan adalah lakon “Pesta Darah Rakyat.” Lakon itu mendapat sambutan hangat pada waktu dipentaskan dalam kongres IPNU-IPPNU se-Indonesia. Tercatat Imam Tantowi, sutradara kawakan yang pernah menangani film kolosal “Fatahillah” bersama alm. Chairul Umam, juga acapkali mengangkat lakon-lakon Arman ke atas pentas di Jawa Tengah.

Persentuhan Arman dengan dunia dakwah diawali di Jakarta ketika ia menempuh pendidikan di Akademi Teater Nasional Indonesia (ATNI), justru pada saat ia larut dalam keseharian seniman yang relatif bebas. Tepatnya ketika istrinya, Siti Romlah Adnan yang dinikahi pada 1969 dan memang seorang da’i wanita, menantangnya untuk mengamalkan ilmu yang sudah didapatnya dan menyampaikannya lewat media dakwah, bukan cuma berkutat di dunia pentas dan seni. Tantangan itu diperkuat lagi oleh dorongan dari abang iparnya, almaghfurlah K.H. Hasyim Adnan, salah seorang pendiri Dewan Masjid Indonesia Pusat dan Lembaga Dakwah Nahdlatul Lama.

Menggantikan abang iparnya, pertama kali ia berceramah di masjid Al-Fudhola Tanjung Priok. Panitia yang mengundang agaknya bingung mendapati sang penceramah tampak tidak siap. Kesempatan kedua di kantor Biro Pusat Statistik. Setelah didaulat menjadi imam sholat, ia kedapatan canggung dalam memimpin zikir dan doa. Pihak pengundang maupun yang diundang sama-sama kapok. Ia lalu memutuskan untuk setidaknya 2 tahun menekuni kembali ilmu agama, menyegarkan ingatannya pada berbagai ajaran yang pernah diterimanya di pesantren.

Bakat seni dan akting disertai retorika dan artikulasi yang lancar, membuat Arman tidak kesulitan menghanyutkan perasaan pendengar ceramahnya. Tak ada lagi yang kapok mengundang. Malah banyak permintaan ceramah dari berbagai kalangan yang akhirnya tidak dapat ia penuhi seluruhnya. Misinya paling besar di atas mimbar adalah membawa pencerahan dalam keberagamaan melalui cara yang halus, tidak berkesan menggurui. Juga sebagai penganjur damai dan toleransi, sebagaimana pesan Allah dalam sebuah kalimat tepat di tengah-tengah Al Quran yang sering dilontarkannya, “Wal-yatalataf. Dan berlemahlembutlah.” Tak heran jika jajaran direksi sebuah perusahaan asuransi ternama di Jakarta yang kebanyakan berasal dari agama kristiani dan kebetulan direktur utamanya seorang pendeta, setia mengikuti setiap kesempatan ceramah Arman Arroisi di pengajian rutin yang diselenggarakan perkumpulan karyawannya.

Dalam membawakan ceramahnya, sebagaimana mengantar kisah dalam buku-bukunya, Arman selalu jujur dalam menyampaikan nilai-nilai yang diinginkan, namun juga apik dalam mengemasnya. Tak jarang ceramahnya diselipi guyon-guyon yang mengundang gelak tawa. Tak ayal ia juga ungkapkan cerita-cerita yang akan menguras air mata.

30 Kisah Teladan_FotorSebelum pertama kali bukunya diterbitkan, karya K.H. Abdurrahman Arroisi sudah sering muncul di beberapa harian ibu kota menggunakan berbagai nama seperti Arman Arroisi, Arman Haro, Putu Kalyubi, serta beberapa nama pena, termasuk nama wanita, seperti Narcisus Ovalia Hasibuan. Masing-masing nama memiliki maksud dan sasaran sendiri-sendiri. Untuk karyanya yang kental dengan pesan-pesan agama, ia pergunakan nama Abdurrahman Arroisi dan Arman Arroisi. Termasuk untuk serial “30 Kisah Teladan”, 12 seri buku kisah-kisah hikmah dan tasawuf terbitan Remaja Rosda Karya yang sejak 1988 hingga 1997 dicetak ulang sebanyak 14 kali. Nama Arman Haro dipakai bagi karya-karya cerita agak populer. Sedang untuk kumpulan puisinya ia pergunakan nama Putu Kalyubi, diambil dari nama kakeknya, H. Kalyubi, sedangkan “Putu” sendiri berarti “cucu” dalam bahasa Jawa. Cerita silat bersambungnya banyak diminati pembaca harian Suara Pembaruan yang memuat. Juga beberapa noveletnya disukai masyarakat luas, termasuk yang memenangkan Juara II dan juara III sekaligus dari lomba fiksi majalah Femina tahun 1987, bersanding dengan penulis Nadjib Kertapati yang mendapat juara I.

Tulisannya berjudul “Langit Hitam Perempuan” yang dimuat di harian Pelita sebagai cerita bersambung, ternyata juga diikuti oleh kritikus sastra H.B. Jassin. Tokoh pujangga baru itu kemudian menghubunginya, menganjurkan agar karya tersebut diterbitkan sebagai novel, sekaligus berjanji menuliskan kata pengantar.

“Sebagai seorang pengarang yang juga pengarang cerita silat, Arman Haro nampak gayanya yang cerdas dalam melukiskan peristiwa-peristiwa serta tingkah laku dan jalan pikiran tokoh-tokohnya. Sangat menarik lukisan latar belakang beberapa pesantren di pulau Jawa dan pendidikannya. Kalau kita mau membaca di antara kalimat-kalimat, maka kita akan menemukan kecuali kritik-kritik sosial, juga sisipan-sisipan dakwah yang diselipkan dengan tidak mengganggu jalan cerita dan menambah pengetahuan pembaca tentang berbagai masalah ditinjau dari sudut penghayatan agama.” Demikian tulis H.B. Jassin di halaman muka buku “Langit Hitam Perempuan”.

Kerendahan hati Arman ditunjukkan tatkala ia bergurau tentang ke-kiai-annya. “Orang-orang mengira itu singkatan dari Kiai Haji, padahal lebih tepat jika dipanjangkan sebagai Kang Haji.”

Mungkin dengan melontarkan alasan seperti itulah ia jadi lebih leluasa jika kadang harus keluar masuk tempat hiburan malam, mengakrabi penghuninya untuk dijadikan ide tulisan. Atau guna mengajak mereka ke jalan yang benar tanpa membuat mereka merasa didakwahi. Tanpa risih ia ceritakan pengalamannya itu di atas mimbar. “Jika mereka kita jauhi sebagai sekelompok orang tidak bermoral, mereka pun semakin jauh dari Tuhan.”

Lantaran dalih di atas pula, K.H. Abdurrahman Arroisi tidak perlu berpikir dua kali begitu Toro Margens, seorang aktor sekaligus sutradara senior bekas anggota kelompok teaternya di kampung dulu, mengajak ikut andil dalam sebuah film nasional. Kata Arman waktu itu, “Saya pilih peran Kapten Susilo, komandan satuan reserse. Sebab menilik dari script, cuma peran itu yang tidak harus bersentuhan fisik dengan pemain wanita.”

Yang jelas ia tak pernah merasa terikat oleh atribut ke-kiai-annya dalam berkarya dan berdakwah lewat berbagai media yang mungkin ia masuki. Keterlibatan Arman Arroisi dalam dunia perfilman terulang manakala salah satu cerita silatnya dari serial “Anak-Anak Pendekar” berjudul “Ajal Sang Penyebar Maut” diangkat oleh Ratno Timoer ke layar lebar lewat judul “Syekh Siti Kobar Membangkang.”

Cara bertutur yang tidak menghujat, pengamatan berbagai masalah yang dalam, menyampaikan hikmah melalui berbagai kisah teladan, serta kemampuan berekspresi dan mengolah kata, bukan hanya dalam bahasa Indonesia, juga dalam beberapa bahasa asing, menarik simpati semua kalangan untuk terus mengundang K.H. Abdurrahman Arroisi memberikan ceramah di berbagai kesempatan. Mulai dari jamaah umum, akademisi, para eksekutif, bahkan kaum birokrat. Mulai dari forum pengajian, seminar, atau berbagai acara kelembagaan.

Hampir seluruh pelosok nusantara telah dijelajahinya, negara-negara tetangga juga masuk dalam jangkauan dakwahnya. Hingga terakhir, masyarakat muslim Indonesia di Rusia dan Uzbekistan agaknya tidak mau ketinggalan untuk membahas berbagai masalah dari sudut pandang agama bersama Arman.

Malah pemikiran yang dituangkannya pada forum kajian Islam mahasiswa Indonesia di Australia pernah dikritisi Deddy Mulyana, seorang doktor ilmu komunikasi dari Universitas Padjadjaran dalam bukunya, “Menjadi Santri di Luar Negeri, Pengalaman dan Renungan Keagamaan”, terbitan PT Remaja Rosda Karya. Deddy Mulyana mengatakan sebagai berikut, “Ada benang merah yang menghubungkan obrolan Arman Arroisi dengan ceramah Emha Ainun Nadjib sebulan sebelumnya di hadapan kelompok pengajian mahasiswa Islam Indonesia di Monash University di Clayton. Keduanya menggugat pemakaian simbol-simbol Islam oleh kalangan muslim, terutama di dunia politik.”

Arman Arroisi kerap menyayangkan betapa keberagamaan umat Islam di masanya amat memprihatinkan, meski kesemarakan lahiriahnya sering dibangga-banggakan. Menurutnya, banyak kecenderungan yang menganggap ibadah ritual sebagai tujuan akhir, hingga mengerjakan sholat pun sekadar terbebas dari kewajiban dan ancaman Tuhan.

Hemat Arman pada satu sisi, kehidupan beragama yang formalistik memang memperoleh hasil yang setimpal, berupa ketaatan terhadap aturan-aturan syariah. Akan tetapi pada akhirnya kepatuhan itu hanya sering tersisa di masjid dan pada saat sholat atau pada saat ibadah haji. Sementara peningkatan mutu mentalitas atau perilaku umat belum begitu nampak dalam kehidupan bermasyarakat dan bernegara.

IMG-20150817-WA0041_FotorJabatan Dekan Fakultas Dakwah Institut Agama Islam Al Aqidah yang pernah diembannya di saat K.H. Abdurrahman Wahid menjabat sebagai Rektor, menggambarkan kiprahnya selaku akademisi. Karir Arman sebagai wartawan mencapai puncak setelah ia menduduki jabatan wakil pemimpin redaksi majalah Amanah, di mana Arman mengasuh sebuah rubrik tetap, “Tasawuf” yang sebagian edisinya pernah diterbitkan oleh Pustaka Kartini. Namun dikarenakan kondisi kesehatan yang tidak mengizinkan, jabatan wakil pemimpin redaksi tersebut hanya dijalaninya selama kurang lebih dua tahun.

Kepedulian sosial diwujudkan Arman melalui pembentukan majlis taklim yang diketuai isterinya, menyantuni ratusan anak asuh dan janda miskin saat itu, bersama masyarakat tentu saja. Prinsip yang selalu ia pegang, dakwah bil-lisan harus diimbangi dengan dakwah bil-haal. Tulisnya dalam buku “Refleksi Ajaran Tuhan” sebagai berikut: “Konon, pejuang tampil untuk membela keadilan, termasuk mubaligh dan seniman. Namun, ketika keadilan menjadi isu, tiba-tiba keadilan berubah isi, sekedar jargon politik, dakwah, bahkan komoditi. Untuk mengundang penceramah yang pandai membahas keadilan, upahnya ratusan ribu bahkan jutaan rupiah. Sementara itu, anak-anak yatim, gelandangan, pelacur murahan, dan kaum lemah hanya terkagum-kagum mendengarkan kaset nyanyian, seminar, atau ceramah tentang nasib mereka. Kisah mereka disambut dengan gemuruh tepuk tangan. Hidup mereka tetap di tempat kumuh ke tempat lebih kumuh.”

Kesetiaan terhadap profesi, sebagai seorang da’i, penulis dan budayawan adalah arti hidup Arman Arroisi. Tiga hari menjelang wafatnya, Arman masih menyempatkan diri berkutat di depan monitor komputer menyelesaikan materi khutbah idul adha yang sekiranya akan ia sampaikan di Al Markaz Al Islami (Islamic Center) Ujung Pandang. Selain itu ia juga masih punya tanggungan sebuah novel yang belum sempat ia beri judul.

Pernah setelah hampir tiga tahun menderita penyakit liver, dini hari 20 Agustus 1996 menjelang pukul 01.00 WIB, saat tubuhnya menggigil menahan demam, Arman meminta pulpen pada istrinya, dan menuliskan seuntai puisi pada dinding triplek sebelah tempat tidurnya,

Untuk Ibu dan Anak-anak, dari Bapak

Tuhan | tidurkan aku malam ini tanpa mimpi | dan seandainya telah tiba penantianku | jangan bangunkan aku pagi-pagi | aku ingin berbaring damai di sisi Mu | tanpa terganggu kenisbian waktu

Tuhan | bebaskan ruhku dari penjara jasmani | sebab nafsu telah menyeretku ke kubangan dosa dan derita | menyakiti hidupku dan seisi rumahku

Tuhan | selamatkan istri dan anak-anakku | dari kutukan Mu terhadap dosa-dosaku | aku ingin mendampingi mereka selamanya | dalam kesucian yang sejati

Jakarta, 10 Agustus 1996

Ketika kurasa ajal semakin dekat | namun permohonan dan keinginan dapat berumur lebih panjang kian meningkat

Tidak sampai 1 tahun kemudian, tepatnya pada 27 Maret 1997, K.H. Abdurrahman Arroisi menghembuskan nafas terakhir menghadap Allah SWT yang selalu dirindukannya, di Jakarta, di usia yang baru menginjak 53 tahun.

Image | Posted on by | Tagged , , , , , , , , | 4 Comments

Reformasi Peradilan dan Problematika Penegakan Hukum di Indonesia


Oleh Binziad Kadafi

Wiraswasta dan sengketa usahanya*

Kita sebagai bangsa Indonesia baru saja memiliki Presiden (dan Wakil Presiden) RI terpilih 2014-2019 berdasarkan keputusan KPU pada 22 Juli 2014, dan kemenangan KPU dalam sengketa Pilpres di MK pada 21 Agustus 2014 yang mengukuhkan keterpilihan itu. Rakyat Indonesia sudah sering mendapat kabar soal layaknya Joko Widodo (Jokowi) menjadi Presiden RI. Terutama dari berbagai capaian yang banyak diungkap pendukungnya saat Jokowi menjabat Walikota Surakarta maupun Gubernur DKI Jakarta. Rakyat Indonesia juga banyak mendengar soal apa yang dijanjikan akan dilakukan Jokowi setelah menjadi Presiden RI, setidaknya dari rangkaian debat capres yang saat itu seru diikuti di televisi, maupun dari dokumen program Capres Cawapres yang diunggah di situs KPU.

Tetapi mungkin belum banyak yang tahu lebih detail masa-masa ketika Jokowi menjadi pengusaha mebel kelas menengah di Solo dulu. Masih jarang yang mengulasnya. Bisa dibayangkan, pasti banyak kontrak kerjasama produksi dan penjualan yang ditandatangani di masa itu. Pasti banyak pula perjanjian pengangkutan atau distribusi yang dihasilkan dengan mitra bisnisnya. Tentu saja kontrak kerja dengan pegawai bukan hal yang asing bagi pengusaha seperti Jokowi.

Dari berbagai rangkaian aktivitas usaha itu, sebagai pengusaha Jokowi pasti pernah berselisih, berbeda pendapat, entah dengan konsumen, distributor, pegawai, atau mitra usaha. Entah perselisihan yang kecil, sedang, atau lebih signifikan. Mungkin layak jika kita sebagai bagian dari komunitas hukum Indonesia untuk bertanya. Apakah yang bersangkutan pernah ke pengadilan untuk menyelesaikannya?

Pertanyaan sama mungkin layak diajukan ke jutaan pengusaha kecil dan menengah di Indonesia lainnya. Apakah mereka pernah mengajukan perselisihan dalam usahanya untuk diselesaikan di pengadilan? Saya bisa prediksi 2 kemungkinan jawabannya. Pernah, tetapi jarang sekali, atau tidak pernah sama sekali.

Keengganan ke pengadilan perdata

Kenapa begitu? Pasti karena Jokowi dan banyak pengusaha lain seringkali memilih membiarkan sengketa-sengketa tersebut berakhir dengan sendirinya, tanpa penyelesaian, dengan menganggapnya sebagai risiko bisnis atau cobaan Tuhan. Atau karena para pengusaha itu berupaya dengan sumberdaya yang ada untuk menyelesaikan masalahnya sendiri, dan kadang dengan bantuan pihak ketiga seperti penyedia jasa hukum, atau malah penyedia jasa penagihan.

Atau jika mereka sudah sangat personal dalam mendekati perselisihan tersebut, dan karenanya butuh pihak ketiga yang lebih otoritatif untuk ikut menyelesaikan masalah, tetap bukan pengadilan yang dituju pertama kali. Melainkan biasanya ke Kepolisian dengan membuat laporan penipuan, penggelapan, atau perbuatan tidak menyenangkan. Pasal-pasal pidana yang kerap dikenakan pada perbuatan yang sebenarnya muncul dari sengketa murni perdata. Apakah dengan itu masalahnya selesai? Bisa jadi ya, namun kemungkinan besar tidak.

Prediksi itu bisa saya ambil karena didukung oleh data resmi. Pada Februari 2014, Mahkamah Agung (MA) merilis data profil perkara yang masuk ke pengadilan seluruh Indonesia sepanjang 2013 dalam laporan tahunannya. Terlepas dari beberapa data menggembirakan, seperti MA yang berhasil memutus jumlah perkara tertinggi dan menyisakan tunggakan perkara terendah sepanjang sejarahnya, ada data yang pantas membuat kita mengernyitkan kening.

Jumlah perkara perdata gugatan yang masuk ke hampir empat ratus pengadilan umum di seluruh Indonesia pada 2013 hanyalah 17,258 perkara. Jumlah itu kecil sekali jika dibandingkan dengan jumlah usaha mikro, kecil, dan menengah di Indonesia yang pada 2014 berdasarkan data Kementerian Koperasi & UMKM mencapai 56,5 juta. Gugatan perdata yang ditangani pengadilan umum hanya 0,03% dari populasi yang paling potensial membawanya. Jumlah itu jauh lebih kecil lagi jika dibandingkan jumlah penduduk Indonesia yang pada 2010 saja mencapai 237,641,326 orang. Gugatan perdata di pengadilan umum hanya diajukan oleh 0,007% penduduk Indonesia.

Padahal di gugatan perdatalah interaksi antara masyarakat dengan sistem hukum dan lembaga peradilan menemukan bentuk yang genuine. Di gugatan perdata, masyarakat secara sukarela membawa masalahnya untuk diselesaikan di pengadilan. Tidak seperti di perkara pidana yang mengharuskan mereka berurusan dengan hukum dan pengadilan karena berhadapan dengan upaya paksa oleh aparat penegak hukum, atau di perkara yang terkait administrasi perizinan yang memang harus ditempuh lantaran diwajibkan oleh negara.

Padahal di perkara perdatalah pengadilan bisa memasuki berbagai wilayah privat untuk memberi keadilan karena memang diundang oleh para pihak dan dibutuhkan. Di perkara perdatalah kontribusi pengadilan sebagai lembaga negara yang independen sangat kuat terasa bagi perbaikan ekonomi negara, iklim usaha, dan kesejahteraan masyarakat.

Persepsi masyarakat

Kenapa kecil jumlahnya? Mungkin karena begitu banyak orang yang berbagi pandangan bahwa berperkara di pengadilan itu lama. Walau MA sebagai pengadilan tertinggi telah beberapa kali mempersingkat batas waktu penyelesaian perkara di setiap tingkatan pengadilan. Mungkin karena meluasnya kesan bahwa berperkara di pengadilan itu mahal. Walau MA juga sudah menetapkan standar biaya perkara agar lebih terjangkau. Bisa jadi juga karena maraknya pemberitaan yang lalu jadi memori kolektif publik bahwa proses berperkara di pengadilan masih diwarnai korupsi. Meski untuk mengendalikannya, KPK sudah banyak menjalankan operasi pemberantasan korupsi, termasuk operasi tangkap tangan terhadap pelaku peradilan yang diduga bersalah.

Atau lantaran maraknya anggapan bahwa sulit memenangkan perkara di pengadilan, apalagi bagi masyarakat umum, serta pengusaha kecil dan menengah seperti Jokowi saat di Solo dulu, ketika harus berhadapan dengan orang berpengaruh atau perusahaan besar. Walaupun sekali lagi, Komisi Yudisial dan MA yang Ketuanya akan sering dijumpai sang Presiden terpilih dalam acara protokol kenegaraan nanti, sudah menggariskan dan menjalankan mekanisme pengawasan perilaku hakim agar etis dan tidak memihak.

Lalu sekalipun para pengusaha kecil menengah itu memenangi perkara, apakah masalahnya selesai? Bisa jadi ya, namun kemungkinan besar tidak. Sebab banyak contoh jika orang kecil menang perkara, putusannya tetap sulit dilaksanakan, karena mahal, berbelit, dan tidak jarang harus melibatkan keringat dan darah. Hingga akhirnya putusan pengadilan hanya jadi lembaran kertas, bukan jalan keluar bagi pemulihan hak yang terampas.


Kaitan dengan Presiden dan pemerintahannya

Jokowi mungkin bertanya, apa arti konkrit semua pertanyaan dan informasi di atas bagi jabatan Presiden yang bahkan hingga saat ini belum dia emban? Apalagi toh pengadilan merupakan lembaga independen yang harus bebas dari campur tangan eksekutif?

Namun jangan salah kira. Sebagai kepala negara sekaligus kepala pemerintahan, yang bersangkutan berpeluang besar untuk semakin menjamin independensi dan akuntabilitas peradilan. Bukankah manfaat kedua prinsip itu sudah dirasakannya saat menanti ujung dari proses panjang di MK kemarin?

Caranya dengan mengoptimalkan kewenangan pemerintah dalam proses legislasi, agar setiap inisiatif legislasi yang mencoba menggerogoti kemandirian dan independensi peradilan dapat ditangkal. Setiap usulan dan produk legislasi pemerintah, khususnya yang terkait peradilan, juga perlu dijadikan media pemberantasan korupsi dengan mengatur secara ketat setiap kriteria dan prosedur dalam pelaksanaan fungsi, tugas, dan kewenangannya, guna mempersempit ruang diskresi dan menutup peluang penyimpangan.

Setelah itu menyokong lembaga peradilan (MA dan MK) dengan dukungan politik hukum dan kecukupan anggaran demi terselenggaranya peradilan yang singkat, sederhana, dan berbiaya ringan. Sudah ada beberapa rencana baik yang dicanangkan pengadilan dan pemangku kepentingannya untuk mewujudkan prinsip-prinsip peradilan ideal dan menepis persepsi negatif di atas. Namun kadang implementasinya tersendat karena kekurangan sumber daya dan tidak ada dukungan memadai ketika implementasinya harus lintas sektor. Apalagi pengadilan tidak punya kontrol terhadap alokasi sumber daya sebagaimana pemerintah.

Presiden juga bisa menjamin independensi dan akuntabilitas peradilan dengan memastikan peran pemerintah (jika ada) dalam proses pengisian jabatan di lembaga peradilan maupun lembaga pengawasnya dijalankan secara kompeten, partisipatoris, transparan, dan dapat dipertanggungjawabkan. Itu termasuk mengelola pengisian jabatan strategis pada birokrasi di lembaga peradilan dengan baik, di mana sosok yang diangkat adalah mereka yang berorientasi pembaruan dan mampu memperbaiki sistem kerja di lembaganya agar lebih melayani masyarakat. Bukankah di aspek itu tangan dingin Jokowi selama ini diakui, termasuk kadang oleh lawan politiknya?

Pemberantasan korupsi harus terus diprioritaskan dengan mendukung strategi pemberantasan korupsi KPK, yang antara lain berfokus pada korupsi di sistem peradilan. Presiden harus mahir memfasilitasi koordinasi yang baik dan erat antara KPK dengan lembaga penegak hukum lainnya guna menjalankan strategi tersebut bersama-sama.

Pemberdayaan prosedur perdata

Yang tidak kalah penting, harus mulai dipikirkan serius jaminan pemerintah terhadap pelaksanaan putusan pengadilan secara efektif dan bertanggungjawab, tidak hanya di bidang pidana yang selama ini memang sudah dilakukan Kejaksaan yang notabene bagian dari pemerintah, namun juga di perkara perdata oleh lembaga yang tepat. Lembaga tersebut harus dirancang secara hati-hati kedudukan, struktur dan komposisinya, yang didukung penuh atau jika perlu jadi bagian pemerintah pula. Ini akan jadi terobosan baru guna memecahkan kebuntuan bertahun-tahun soal mandulnya eksekusi putusan perdata.

Sebagai dampak sampingannya, apabila eksekusi perdata bisa diefektifkan, maka istilah “pasang badan” yang biasa dijadikan strategi untuk berkelit dari tanggungjawab perdata serta menghadirkan intervensi pidana dan pemidanaan ke ranah perdata, akan pelan-pelan ditinggalkan. Biarlah perkara perdata didekati dulu secara optimal dengan prosedur penyelesaian sengketa perdata, tanpa perlu dirambah, apalagi secara sembarang, oleh pendekatan pidana.

Dengan langkah-langkah tersebut harapannya ketika menemui sengketa perdata, masyarakat tidak lagi memendam masalah begitu saja yang akan jadi api dalam sekam dan menghambat produktivitas, atau dengan mudah mengkriminalisasi, suatu pendekatan yang seharusnya terus dijaga sebagai ultimum remedium, atau main hakim sendiri yang potensial membuat masalah jadi lebih buruk. Melainkan datang ke pengadilan untuk menengahi masalahnya secara resmi, kompeten, tuntas, dan berujung pada pemulihan hak atau pemenuhan kewajiban, demi terwujudnya masyarakat yang berbudaya hukum, adil, sekaligus sejahtera.

* Disampaikan pada kuliah umum Fakultas Syariah dan Hukum Universitas Islam Negeri Sunan Gunung Djati, Bandung, 10 September 2014. Dimuat pada Jurnal Hukum dan Kemanusiaan ‘Adliya, Vol. 9, No. 2, Juli-Desember 2015.

Posted in Hukum, Peradilan | Tagged , , , , , | Leave a comment

Mahkamah Agung Victoria-Australia: Penyelesaian Tunggakan Perkara dan Penguatan Status Dokumen Elektronik Putusan

Oleh Binziad Kadafi

Sekilas Mahkamah Agung Negara Bagian Victoria

Mahkamah Agung Victoria sebagai pengadilan banding (court of appeal) mulai beroperasi pada 1995.[1] Yurisdiksi Mahkamah Agung Victoria adalah memeriksa dan memutus perkara banding pidana dan perdata yang berasal dari Trial Division Mahkamah Agung Victoria sendiri, dan dari County Court (semacam Pengadilan Tinggi). Selain itu Mahkamah Agung Victoria juga menerima perkara banding atas putusan dari Victoria Civil & Administrative Tribunal (VCAT).

Patut dicatat bahwa perkara-perkara pidana yang sangat serius seperti pengkhianatan terhadap negara (treason), pembunuhan (murder), dan pidana berat lainnya, serta perkara perdata yang melibatkan jumlah uang yang sangat besar, terlebih jika perkara-perkara tersebut mengandung persoalan hukum (question of law) yang rumit dan mendasar, dapat ditangani di tingkat pertama oleh Mahkamah Agung Victoria. Terdapat sebuah Divisi khusus di dalam Mahkamah Agung Victoria yang menangani perkara-perkara ini. Divisi tersebutlah yang dinamakan Trial Division, yang dipimpin oleh seorang Ketua (Chief Justice), beberapa hakim (trial judges dan associate judges) dan panitera. Dengan demikian bisa dikatakan bahwa Mahkamah Agung Victoria terdiri dari 2 bagian, yaitu Court of Appeal yang dipimpin oleh seorang President, dan Trial Division tersebut.

Struktur Mahkamah Agung Victoria terdiri dari 12 orang hakim, termasuk Chief Justice dan President dari Court of Appeal. Saat ini keseluruhan jumlah hakim hanya 10 orang, karena 2 orang baru saja memasuki masa pensiun. Umumnya para hakim Mahkamah Agung Victoria berasal dari advokat (barrister dan solicitor) ternama, akademisi di bidang hukum, atau para hakim dari pengadilan lain seperti County Court. Mereka dinominasikan oleh Jaksa Agung negara bagian (Attorney General) untuk diangkat oleh parlemen setelah mendengar masukan mengenai kemampuan dan integritas mereka, baik dari komunitas hukum maupun masyarakat luas. Para hakim ini dibantu oleh sekitar 22 orang staf Kepaniteraan.

Diskusi dan observasi yang dilakukan kali ini adalah mengenai Court of Appeal dari Mahkamah Agung Victoria. Hukum acara dan sistem administrasi peradilan Mahkamah Agung Victoria diatur melalui UU (Acts of Parliament), berbagai peraturan pengadilan (Court Rules), dan petunjuk/pedoman praktek (Practice Notes) yang dikeluarkan oleh pengadilan. Saat ini Mahkamah Agung Victoria menerima sekitar 600 perkara banding setiap tahunnya, yang terdiri dari 350 perkara pidana dan 250 perkara perdata. Sekilas memang tampak bahwa beban perkara tersebut sangat kecil. Namun patut diketahui bahwa di balik itu terdapat berlipat-lipat permohonan banding yang harus diperiksa oleh hakim tunggal di Mahkamah Agung Victoria, untuk menentukan apakah permohonan banding tersebut dapat dikabulkan untuk menjadi perkara banding atau tidak (dikenal sebagai proses leave application). Hampir semua perkara banding pidana harus menempuh proses leave application, sementara di perkara perdata hanya sebagian kecil yang membutuhkan leave.

Seluruh perkara banding di Mahkamah Agung Victoria diperiksa dan diputus melalui sidang yang terbuka untuk umum. Di yurisdiksi pidana, hampir 45% perkara banding mempersoalkan mengenai pemidanaan (sentencing), 25% mempermasalahkan pernyataan bersalah (conviction), dan sekitar 25% menguji keduanya. Terdapat 5% perkara banding lainnya yang mempersoalkan hal-hal lain.

Jenis perkara pidana yang diajukan banding di Mahkamah Agung Victoria umumnya kejahatan seksual, lalu kejahatan terhadap harta benda, kejahatan narkotika, pembunuhan, dan penganiayaan. Mahkamah Agung Victoria belum lama mengadopsi sistem banding pidana yang baru sejak 2011, dan akan mengadopsi sistem banding perdata baru pada 2012/2013. Rata-rata waktu yang dibutuhkan dalam menyelesaikan perkara banding pidana, mulai dari pendaftaran hingga penyampaian putusan kepada para pihak adalah 11 bulan. Adapun perkara banding perdata umumnya diselesaikan dalam waktu 8,5 bulan.

Peran Substantif Staf Kepaniteraan dan Asisten Hakim dalam Penyelesaian Tunggakan Perkara

Sistem banding pidana yang baru sangat bergantung pada dokumen banding yang lebih detail yang diajukan oleh pemohon banding serta pada manajemen perkara yang lebih intensif yang dikerjakan oleh Kepaniteraan. Dalam sistem baru ini, Kepaniteraan diwajibkan untuk membuat ringkasan (summary) atas setiap perkara yang masuk, untuk kepentingan hakim maupun untuk kepentingan para pihak. Sebelum dikirimkan kepada hakim, ringkasan perkara tersebut akan dikirimkan terlebih dulu kepada para pihak untuk menanyakan apakah ringkasan yang dibuat sudah tepat. Para pihak diberi waktu 7 hari untuk menyampaikan masukannya. Hakim sangat terbantu dengan tersedianya ringkasan perkara ini.

Sistem banding pidana baru ini berhasil mengurangi tunggakan perkara banding pidana di Mahkamah Agung Victoria dari semula sekitar 600 perkara menjadi hanya 200 perkara. Tentu saja sistem ini membutuhkan investasi sumber daya manusia tersendiri di lingkungan Kepaniteraan. Setidaknya terdapat 9 orang staf (disebut legal officer) yang berlatarbelakang hukum yang harus direkrut untuk menjalankan tugas ini. Posisi tersebut, meski baru ada kurang dari setahun, diyakini akan menjadi posisi yang prestisius di Victoria mengingat peran pentingnya dan syarat keahliannya. Saat ini saja, sebagian legal officer di Mahkamah Agung Victoria berasal dari mereka yang pernah bekerja di Mahkamah Agung Amerika Serikat (US Supreme Court) dan mereka yang sebelumnya menjabat asisten hakim di Pengadilan Federal Australia (yang juga merupakan posisi prestisius).

Selain legal officer di Kepaniteraan, peran substantif asisten hakim di Mahkamah Agung Victoria juga sangat penting. Misalnya guna mendorong konsistensi putusan, setelah putusan didraf oleh hakim yang bersangkutan, para asisten akan diminta untuk membuat ringkasan atas draf putusan tersebut. Ringkasan draf putusan tersebut akan dikirimkan kepada President Court of Appeal untuk disirkulasikan kepada para hakim guna diketahui. Jika ada isu hukum spesifik yang harus didekati secara hati-hati karena implikasinya terhadap tatanan hukum, ringkasan draf putusan tersebut akan dikirimkan kepada sekelompok hakim yang memiliki keahlian dan pengalaman yang relevan, untuk mendapat tambahan pertimbangan dan masukan, sebelum resmi diputus.

Kadang sidang perkara pidana dipimpin langsung oleh Ketua Mahkamah Agung Victoria dengan 2 anggota majelisnya yang merupakan hakim senior. Ketika terjadi perdebatan di dalam persidangan, peran substantif asisten hakim kembali mengemuka. Merekalah yang harus memilah dan menyediakan informasi putusan terdahulu yang relevan kepada para hakim, melalui komputer yang terkoneksi dengan intranet Mahkamah Agung dan dengan komputer di meja para hakim.

Percepatan Penyampaian Putusan kepada Para Pihak dan Hakim yang Putusannya Dibanding secara Elektronik

Teknologi informasi juga sudah menjadi bagian integral dari tata kerja Mahkamah Agung Victoria di mana dokumen perkara dapat diunggah secara elektronik dan secara kronologis guna mengurangi ketergantungan pada dokumen manual. Dokumen perkara juga dapat diterima melalui email untuk kemudian bisa diunggah ke dalam sebuat sistem yang di Mahkamah Agung Victoria dinamakan CourtView.

Sebagai manfaat langsung dari penerapan teknologi informasi, putusan Mahkamah Agung Victoria bisa dikirimkan kepada para pihak langsung melalui email selain diunggah di website. Putusan elektronik tersebut akan memuat scan tandatangan hakim dan menggunakan lambang (seal) Mahkamah Agung Victoria. Umumnya dokumen elektronik putusan tersebut sudah dianggap memadai oleh para pihak. Meski para pihak sebenarnya bisa tetap datang ke Mahkamah Agung Victoria untuk mendapatkan salinan manual putusan, namun hal itu jarang sekali dilakukan. Hanya terpidana yang tengah menjalani penahanan dan karenanya tidak memiliki akses internet, yang dirasa perlu dikirimi versi manual dari putusan.

Sebenarnya ketergantungan terhadap dokumen manual belum lama ditinggalkan di Victoria. Kecukupan (sufficiency) dan legalitas dokumen elektronik kadang masih dipertanyakan. Namun keberhasilan membangun kepercayaan masyarakat yang tinggi kepada Mahkamah Agung Victoria termasuk tata kelolanya, menjadikan transisi dari penggunaan dokumen manual ke dokumen elektronik tersebut bisa berjalan lebih mulus. Masyarakat dan para pemangku kepentingan percaya bahwa setiap dokumen yang dikeluarkan Mahkamah Agung Victoria adalah dokumen sah dan memiliki kekuatan hukum. Apalagi masyarakat diajak memahami bahwa pendekatan ini jelas menghasilkan efisiensi dalam sistem administrasi peradilan yang terbukti memangkas waktu dan jalur birokrasi bagi para pihak untuk mendapatkan putusannya. Sesuatu yang sangat penting bagi pemenuhan prinsip peradilan yang cepat bagi pencari keadilan.

Selain kepada para pihak, putusan banding juga dikirimkan melalui email kepada hakim yang putusannya diperiksa di tingkat banding, baik yang dikuatkan maupun dibatalkan. Tujuan hal ini dilakukan adalah selain bentuk penghormatan pada hakim yang bersangkutan, juga untuk menghidupkan diskursus mengenai putusan di internal peradilan, di mana hakim yang putusannya dibanding bisa membandingkan dan memetik pelajaran dari bagaimana hakim yang lebih tinggi membuat pertimbangan atas perkara yang sama. Kualitas dan konsistensi putusan di Victoria juga disumbangkan oleh praktek yang baik ini.

11 Oktober 2012

[1] Tulisan ini juga dimuat di website Kepaniteraan Mahkamah Agung RI

Posted in Peradilan | Leave a comment

VCAT dan Pentingnya Prosedur Small Claims bagi Akses terhadap Keadilan

Oleh Binziad Kadafi

Sekelumit Gambaran Umum mengenai VCAT

Tujuan besar di balik pendirian Victoria Civil & Administrative Tribunal (VCAT) oleh konstitusi dan UU negara bagian Victoria adalah memperluas akses masyarakat pada keadilan (fair and efficient justice for all Victorians), sekaligus membantu mengurangi beban perkara yang masuk ke pengadilan.[1] Karena itulah VCAT sangat dikenal oleh masyarakat di Victoria, Australia. Setiap tahun, setidaknya 2 juta orang di Victoria berinteraksi dengan VCAT, lebih banyak dari interaksi yang dimiliki oleh pengadilan mana pun di Victoria. VCAT juga mendapat sorotan yang cukup luas dari berbagai media di Australia. Kadang liputan media yang diperoleh sangat baik, meski kadang juga bersifat kritis atas kebijakan dan kinerja VCAT.

Ketua VCAT adalah hakim aktif pada Mahkamah Agung (Supreme Court) Victoria. Alasan mengapa VCAT harus dipimpin oleh seorang hakim agung adalah untuk menegaskan bahwa VCAT merupakan bagian dari sistem peradilan Victoria, juga untuk menegaskan bahwa VCAT adalah lembaga yang serius dan memiliki otoritas yang kuat. Selain Ketua, VCAT memiliki 220 orang penyelesai sengketa (disebut decision makers), yang terdiri dari hakim serta anggota tribunal. Anggota tribunal di VCAT tidak hanya berlatar belakang profesi hukum, namun juga berasal dari profesi lain seperti arsitek, konsultan konstruksi, dokter, dan lain-lain. Tidak semua decision makers di VCAT bekerja penuh waktu. Lebih dari separuh (173 orang) bekerja secara ad hoc, yaitu bertugas ketika dibutuhkan untuk menyelesaikan perkara tertentu. Para decision makers tersebut dibantu oleh sekitar 441 orang staf, yang separuhnya merupakan staf kepaniteraan (registry staff).

Rata-rata permohonan penyelesaian sengketa yang masuk ke VCAT setiap tahunnya berjumlah 90.000 permohonan. Setidaknya terdapat 250 permohonan penyelesaian sengketa yang didaftarkan ke VCAT setiap hari. Sengketa yang terkait dengan sewa menyewa rumah tinggal (residential tenancies) merupakan proporsi terbesar dari perkara yang masuk ke VCAT. Sengketa umumnya meliputi perbedaan pandangan antara penyewa dan pemilik rumah mengenai uang sewa, persyaratan sewa, dan lain-lain. Selain itu sengketa juga mencakup soal jual beli dan hak-hak konsumen. Perkara semacam ini ditangani oleh divisi perdata (civil) dari VCAT.

Sementara sengketa yang paling kontroversial biasanya yang terkait dengan perencanaan ruang dan lingkungan hidup (planning & environment). Sengketa mengenai izin mendirikan bangunan (IMB) adalah satu contoh dari perkara di kategori ini. Di samping itu banyak pula sengketa soal pungutan pajak oleh negara, penerbitan izin usaha, pendaftaran profesi, hak masyarakat memperoleh informasi dari lembaga-lembaga negara (freedom of information), hingga sengketa mengenai hasil proses pendisiplinan (disciplinary proceedings) di profesi tertentu atau di industri tertentu. Perkara-perkara ini ditangani oleh divisi tata usaha negara (administrative) dari VCAT. Sengketa yang berhubungan dengan kebijakan anti diskriminasi (baik berdasarkan karakter fisik, ras, dan budaya) juga masuk dalam yurisdiksi VCAT. Perkara jenis ini ditangani oleh divisi hak asasi manusia (human rights) VCAT.

Secara lebih rinci, di bawah 3 divisi (civil, administrative, dan human rights), terdapat 16 wilayah sengketa hukum (listings) yang masuk dalam yurisdiksi VCAT, yaitu:

  1. Anti diskriminasi (anti discrimination);
  2. Sengketa perdata (civil disputes);
  3. Hak memperoleh informasi dan komisi investigasi kecelakaan transportasi (freedom of information-Transport Accident Commission) serta gugatan lainnya;
  4. Kesehatan dan kerahasiaan (health and privacy);
  5. Penilaian harga tanah (land valuation);
  6. Kesehatan mental (mental health);
  7. Perencanaan dan lingkungan hidup (planning & environment);
  8. Sewa-menyewa toko (retail tenancies);
  9. Peraturan usaha (business regulation);
  10. Sengketa antara pemilik rumah dengan arsitek atau kontraktor yang membangun rumah (domestic buildings);
  11. Pengampuan terhadap penyandang disabilitas (guardians-administrator);
  12. Akses terhadap properti dan air bersama (joint property and water);
  13. Jasa hukum (legal practice);
  14. Sengketa dengan perkumpulan pemilik properti (owners corporations);
  15. Sewa-menyewa rumah (residential tenancies); dan
  16. Pungutan pajak negara (state taxation).

Mekanisme Beracara yang Fokus pada Self Representing Litigants

Mengingat 80% dari perkara yang masuk ke VCAT dibawa langsung oleh pihak berperkara (self representing litigants), dan hanya 20% perkara yang didampingi pengacara (biasanya pada perkara-perkara yang dinilai penting), keterampilan dalam berkomunikasi langsung dengan para pihak, serta kemampuan memimpin persidangan dengan cara yang mudah dimengerti para pihak, merupakan keharusan bagi decision makers maupun staf di VCAT. Beberapa hal yang harus dikuasai antara lain:

  1. Kemampuan menginformasikan pada para pihak mengenai pengalaman yang akan mereka dapatkan dalam penyelenggaraan rangkaian persidangan di VCAT, sifat dari persidangan, apa yang bisa diharapkan para pihak dari persidangan, serta apa yang harus mereka lakukan dalam persidangan;
  2. Kemampuan mendesain persidangan menjadi lebih informal, seperti pengaturan tempat duduk yang memutar (roundtable), dan lain-lain. Selain itu biasanya para pihak (khususnya yang tidak didampingi pengacara) akan merasa malu dan gugup dalam persidangan. Peran staf terlatih untuk membantu para pihak di aspek ini sangat krusial;
  3. Kemampuan untuk menyusun putusan (order) yang baik namun sederhana dan mudah dipahami. Putusan VCAT harus dipahami oleh para pihak, serta harus bisa menjadi panduan bagi para pihak mengenai apa yang mesti dilakukannya guna menyelesaikan sengketa secara nyata.

Secara umum fokus dan perhatian lebih pada self representing litigants, termanifestasi dalam setiap tahapan beracara di VCAT berikut ini:

1.Pengajuan Permohonan

Formulir permohonan sengaja didesain seperti kuesioner, di mana pemohon hanya perlu mencentrang kotak-kotak jawaban yang tersedia (tick the boxes). Namun demikian terdapat panduan yang disediakan VCAT bagi para pihak dalam mengisi formulir. Petunjuk praktek (practice notes) juga tersedia di website VCAT. Hal-hal yang sifatnya lebih teknis biasanya diatur dalam practice notes tersebut, seperti petunjuk mengenai kualifikasi atau peran saksi ahli.

Pengajuan permohonan di VCAT tidak dilengkapi dengan tahap pre-trial, yang biasanya di mekanisme beracara biasa digunakan oleh hakim untuk mengecek kelengkapan berkas perkara. Namun demikian sebuah sesi persidangan yang memungkinkan anggota tribunal menyampaikan arahan-arahannya pada para pihak (direction hearing), termasuk mengenai kelengkapan berkas, tetap disediakan.

2. Persidangan

Dalam menyelenggarakan persidangan, para anggota tribunal dan staf kepaniteraan di VCAT dituntut untuk benar-benar memperhatikan kepentingan dan situasi para pihak yang tidak didampingi pengacara. Kesempatan bagi para pihak untuk saling berbicara guna menjajaki berbagai kemungkinan bagi penyelesaian sengketa mereka harus diberikan secara luas.

Di persidangan ini, anggota tribunal akan memperkenalkan diri dan menjelaskan bagaimana para pihak harus memanggil anggota tribunal di sepanjang proses persidangan. Selain itu anggota tribunal akan memaparkan aturan dasar tentang bagaimana para pihak harus bersikap di persidangan.

Sebelum memasuki pembahasan perkara, anggota tribunal juga harus menjelaskan bagaimana persidangan akan dijalankan, apa yang bisa diharapkan dari persidangan, pertanyaan yang mungkin diajukan, serta jawaban seperti apa yang harus diberikan. Dalam pembahasan perkara, pada prinsipnya pemohon bertugas untuk membuktikan gugatan mereka. Hal ini menjadi kunci untuk memastikan bahwa hanya perkara yang memiliki alas hak dan dasar hukum yang jelas saja yang diajukan ke VCAT oleh pemohon. Meski demikian, kewajiban untuk menghadirkan barang bukti dan saksi-saksi ke persidangan, diharapkan dari kedua belah pihak.

Setelah berbagai pertanyaan diajukan dan berbagai jawaban disampaikan, para pihak diberi kesempatan terakhir oleh anggota tribunal untuk berbicara. Setelah itu anggota tribunal akan mengambil putusan (order) dan menuliskannya. Ketika pertimbangan dituliskan dalam putusan, harus dijelaskan di situ siapa yang bertanggungjawab secara hukum melakukan apa, dan apa tanggungjawab hukumnya.

3. Eksekusi Putusan VCAT

Saat penyampaian putusan, anggota tribunal akan menjelaskan kepada para pihak isi putusan tersebut secara rinci, dan menerangkan bahwa jika pihak yang kalah tidak menjalankan putusan, pihak yang menang bisa pergi ke pengadilan (dalam hal ini Magistrate Court) untuk mendapatkan perintah eksekusi putusan. VCAT tidak bertanggungjawab terhadap eksekusi putusannya. Hal itu menjadi tanggungjawab pihak untuk meminta perintah eksekusi dari pengadilan bermodalkan putusan VCAT, khususnya jika pihak yang kalah tidak secara sukarela melaksanakan putusan.

Namun umumnya pihak yang kalah akan melaksanakan putusan secara sukarela, karena ada ancaman contempt of court jika mereka berusaha mengelak dari melaksanakan putusan. Lagipula upaya untuk mendapatkan perintah eksekusi pengadilan juga memakan biaya yang tidak kecil, yang nantinya akan dibebankan kepada pihak yang kalah jika mereka tidak secara sukarela melaksanakan apa yang diperintahkan dalam order VCAT.

4. Banding terhadap Putusan VCAT

Banding terhadap putusan VCAT harus diajukan ke Mahkamah Agung (Supreme Court) Victoria. Banding hanya bisa diajukan jika ada isu hukum yang dipersoalkan (question of law), bukan terkait fakta. Permohonan banding atas putusan VCAT akan menempuh prosedur seleksi (leave application) di Mahkamah Agung Victoria. Leave application akan diperiksa oleh hakim tunggal di Mahkamah Agung Victoria. Kesimpulannya bisa berupa penolakan permohonan banding, permohonan banding diterima (yang artinya perkara akan diperiksa oleh Mahkamah Agung Victoria), atau perintah agar putusan dikirim kembali ke VCAT untuk diperiksa ulang.

Mediasi di VCAT

Mediasi adalah fungsi VCAT yang diakui paling penting, semata-mata karena pendekatan mediasi dinilai berhasil dalam penyelesaian sengketa oleh VCAT. Ada beberapa jenis mediasi yang dijalankan VCAT, yaitu traditional (mediasi konvensional oleh mediator yang disepakati para pihak) dan judge led mediation (mediasi yang dipimpin oleh hakim). Jenis mediasi terakhir dinilai banyak kalangan sebagai mediasi yang lebih proaktif dan evaluatif. Sebab dalam mediasi jenis ini, hakim yang menjadi mediator akan menyampaikan pada para pihak, diminta atau tidak, mengenai berbagai kekurangan dalam perkara mereka (gugatan dan jawaban).

Di VCAT terdapat panel mediators, yaitu mediator yang bisa dimintai bantuan untuk memberikan penyelesaian sengketa secara alternatif berdasarkan kebutuhan kasus tertentu (case to case basis). Di samping itu, VCAT dari waktu ke waktu terus mendorong para stafnya untuk bisa mendapatkan pelatihan sebagai mediator, dan memperoleh akreditasi sebagai mediator resmi. Dengan demikian, diharapkan prosedur mediasi bisa menjadi prosedur yang melembaga di VCAT, dan dijalankan oleh staf VCAT sendiri, sebagaimana yang diterapkan pula di Pengadilan Federal Australia, di mana banyak staf kepaniteraannya telah memperoleh akreditasi untuk memediasi perkara-perkara yang masuk ke Pengadilan Federal.

Prosedur Small Claims di VCAT

Mengingat jumlah perkara yang masuk ke VCAT juga sangat besar, mau tidak mau VCAT yang sebenarnya merupakan bagian dari strategi besar untuk mengurangi beban perkara di pengadilan, juga harus menyusun strategi untuk menyelesaikan beban perkaranya sendiri secara efisien dan efektif. Dalam alur penyelesaian perkara yang dibentuknya, setelah sebuah permohonan masuk ke VCAT, akan ada proses penilaian mengenai ke mana seharusnya permohonan tersebut diteruskan. Pilihannya bisa ke prosedur injunction, atau ke prosedur small claims (sengketa ringan) jika nilai sengketa kurang dari AUD 10.000, atau ke prosedur standard claims (sengketa biasa), jika nilai sengketa lebih dari AUD 10.000.

Prosedur small claims di VCAT diterapkan khususnya dalam sengketa perdata. Nilai sengketa ditentukan oleh UU harus di bawah AUD 10.000 (sekitar Rp. 100 juta). Awalnya prosedur yang cepat dan murah untuk sengketa perdata ringan ini diatur dalam Small Claims Act 1973 (Vic), yang kemudian diamandemen pada Oktober 2003. Saat ini pengaturan mengenai small claims dimuat dalam Australian Consumer Law and Fair Trading Act 2012 (Vic), yang merupakan amandemen atas Fair Trading Act 1999 (Vic).

Sebenarnya nilai kerugian di bawah AUD 10,000 yang jadi batasan dari prosedur small claims tidak bisa dipandang sebelah mata. Karena di balik itu, jika misalnya suatu kerugian didasarkan pada suatu kontrak jual beli suatu produk yang bermasalah, bisa jadi banyak kerugian lain yang serupa yang dialami oleh konsumen lain. Dengan sendirinya situasi dapat menjadikan jumlah kerugian yang terlibat karena kontrak yang bermasalah tersebut, sangat luar biasa besarnya.

Dalam prosedur small claims, setiap perkara diusahakan untuk didengar secara cepat, praktis, namun adil. Terdapat beberapa fitur dari prosedur small claims yang menjadikannya berbeda dari prosedur biasa, yaitu:

  1. Prosedur ini memungkinkan penggugat untuk mencabut gugatannya tanpa harus meminta persetujuan dari tergugat;
  2. Gugatan balik dari tergugat/termohon tidak diperbolehkan, karena penerapannya akan bertentangan dengan salah satu tujuan dasar small claims, yaitu sederhana dan tidak rumit;
  3. Tidak ada putusan sela (interlocutary) yang perlu dikeluarkan anggota tribunal, agar perkara bisa dituntaskan dalam waktu cepat;
  4. Ada batasan waktu yang harus dipenuhi para pihak dan VCAT untuk menyelesaikan sengketa;
  5. Penggunaan prosedur mediasi sangat didorong, dan anggota tribunal dapat menjalankan peran mediasi tersebut, yang jika gagal akan berlanjut ke persidangan (full hearing);
  6. Para pihak di sini dianjurkan untuk tidak menggunakan jasa pengacara, khususnya untuk menjadikan small claims benar-benar sebagai prosedur penyelesaian sengketa yang murah;
  7. Inspeksi/kunjungan lapangan dalam mempertimbangkan perkara tidak dianjurkan. Sebab inspeksi lapangan agar adil harus dihadiri kedua belah pihak, yang artinya rumit dan akan memakan biaya, yang berlawanan dengan semangat kesederhanaan dan karakter murah dari small claims;
  8. Biaya perkara biasanya dibebankan kepada penggugat yang kalah. Hal ini dibuat untuk mendorong agar penggugat benar-benar mempertimbangkan dengan matang alas hak dan dasar hukumnya sebelum mengajukan gugatan.

Contoh perkara yang masuk dalam prosedur small claims sebagaimana yang diceritakan Ian Lulham adalah perkara di mana terdapat seorang calon pengantin yang menuntut ganti rugi kepada pengusaha dry clean karena baju pengantin yang akan dikenakannya rusak karena salah penanganan oleh jasa dry clean tersebut. Atau di perkara lain, ada gugatan ganti rugi dari seorang calon pengantin yang batal menjalani prosesi pernikahan karena diantar ke tempat yang salah oleh penyedia jasa mobil pengantin yang disewanya.

Yang jelas, perkara-perkara sederhana semacam ini umumnya bisa diperiksa dan diputus dalam waktu kurang dari 2 jam lewat prosedur small claims. Putusan yang adil atas perkara-perkara perdata sederhana ini bisa didapat pencari keadilan secara nyaman, cepat, dan murah, dengan diterapkannya prosedur small claims yang sudah hampir memasuki usia 40 tahun di Victoria, Australia.

12 Oktober 2012

[1] Tulisan ini juga pernah dimuat di website Kepaniteraan Mahkamah Agung RI.

Posted in Peradilan | Tagged , | Leave a comment

The Importance of Use of Collaborative Method and Plain Language in the International Contracting

Jurnal HKHPM Media_Fotor

By Binziad Kadafi[1]

Contract Drafting and Negotiation Method

The rapid development of international joint venture as a form of business organization is facilitated by the increasing globalization of the markets between the 1970s and 1980s and the fall of relevant barriers in the 1990s to the transnational business activities.[2] One of the reasons behind the massive use of international joint venture at the international arena is the fact that it can serve as an effective mean to achieve certain set of goals.[3] Some international joint ventures are formed by international business actors to open an access to a country that applies or used to apply strong restriction towards direct foreign investment.[4] International joint ventures are used as well in order to expedite company’s ability to enter into foreign markets by benefiting from not only the available labor, established operations, and captive market of the partnering company,[5] but also their knowledge and familiarity with the local environment and the labyrinth of local regulations and politics.[6]

Other goals that can be met by choosing international joint venture as a form of business organization include: (1) promoting transfer of proprietary technologies and processes across border; (2) encouraging synergies between the differentiated but complementary strengths of parent companies; (3) reducing risk, particularly in certain unstable industries; and (4) increasing one company’s opportunity to export its products and expand its business overseas.[7]

Despite of those various advantages, the establishment of cooperation in joint venture that cuts across national boundaries may expose the parties to a more complex difficulties compared to the establishment of other conventional business cooperation. The difficulties that parties might deal with in the formation process, or even in the operation of the venture once it is being formed, are magnified not only by legal issues, but also by linguistic and cultural differences.[8] It is therefore, finding a suitable local partner is usually the single most important decision, because the wrong partner can lead to conflict, turmoil, and, in some cases, the premature termination of the joint venture.[9] One good advise for a company when looking at several potential partners to form an international joint venture is to carefully examine not only the business experience, assets, services, and expertise that the potential partner may bringing to the venture, but also the cultural, linguistic, political, and social advantages and disadvantages of the partner.[10]

Since differences in language, behavior, and attitude are instantly apparent, the ability to resolve difficulties derived from legal, linguistic, and cultural differences would become a key element in order to guarantee the effectiveness and longevity of the venture.[11] The role of lawyers as the representatives and negotiators on behalf of the parties in addressing those difficulties is very essential.[12] In many cases in this kind of situation, lawyers are required to look even beyond the legal tasks to the underlying reasons for the transaction and are encouraged to ask questions and obtain information that ordinarily may not be considered critical to the purely legal aspects of the transaction.[13] Lawyers play a crucial role in bridging and accommodate those differences by employing the right method of negotiation. Skilled negotiations on both sides may save the transaction, while ineptness may result in both parties not only walking away from the deal but also walking away with such distaste that they never again seek to do business with each other.[14]

Among differences that complicate the formation process of international joint venture, disparities in language are an important consideration because they increase the potential gaps and errors in communication,[15] which in turn will hinder the engagement of principled negotiation, that is negotiation which begins when both parties fully understand and try to appreciate the fact that each brings both conflicting and also compatible interests to the transactions.[16] Disparities in language begin with the drafting process itself and lead to two primary questions. Will the contract be drafted in a primary language, and then translated into a secondary language? Or will the process be arranged equitably collaborative with initial drafts made in each language, resulting in a final version which comes with negotiation from these two starting points?

1. Unilateral Drafting and Negotiation

If the contract is initially drafted and negotiated in one language, or the language of primary party, to be translated into the other, referred to as the language of secondary party, the primary party will probably give more input into the content of the contract.[17] Since drafting contractual terms in a foreign language makes meaningful participation in the drafting process difficult, the secondary party will tend to limit its participation to negotiation, by only trusting the primary party to incorporate results into the contract.[18] Ownership of language is transformed into ownership of the drafting and negotiation process, and as the primary party dominates contract creation, the process becomes essentially unilateral.[19] As a consequence, the notion that negotiation is a function of leverage, that is the allocation of power or control between the two sides, cannot be upheld in this situation.[20]

In this method of drafting and negotiation, the primary party is likely to realize power benefits by virtue of the advantage associated with contracting in the primary language that extend beyond the establishment of favorable contract terms.[21] While the secondary party relies on the primary party to include every single negotiated provisions as accurately as possible and in good faith to the contract, the dependency inherent in the status of the secondary party increases the power of the primary party.[22] In turn, the ambiguities in the resulting contract may also be interpreted in favor of the drafting party.[23]

2. Collaborative Drafting and Negotiation

As opposed to unilateral method, dual-language contract development is likely to decrease power disparities in the negotiation.[24] When the contract is developed through the proposals of each party and formulated in the language to which every party is accustomed to, neither party has the advantage of dominating the process.[25] Since there is no dominant party in this regard, the parties have greater potential to negotiate on a more equal manner.[26]

When the contract is drafted and negotiated in the language of each party, the substantive participation of both is encouraged.[27] The balance of power represented by joint participation in drafting and negotiation process reduces the potential for opportunistic behavior of one party, and consequently, the final document would become a more accurate reflection of the real substance of the negotiated deals.[28]

Dual-language drafting and participation of dual-party in the negotiation allows the parties to manage cultural and linguistic misunderstandings far before the parties are formally bound to pursue the venture implementation.[29] The resulting product of this method tends to be a contract that has been thoroughly examined, encouraging resolution of areas of potential conflict in advance.[30] Of course disputes are less likely to arise when the contract could accurately reflect the expectations that each party developed during the dealing process.[31]

From a strategic view, international joint venture contracting which encourages mutual participation also encourages acceptable terms under culturally distinctive norms, expectations and values.[32] The overall result of collaborative drafting will be an enhancement of the quality of the contract as a tool for the growing, developing relationship between two distinctive parties.[33]

However, there are also some downsides of the application of collaborative method. When both parties are to participate in the contract drafting process through parallel discussions in separate languages, they must make sure that these separate efforts are integrated.[34] Language barriers that encourage parties to develop separate versions of agreements in isolation may result in two distinctive strategies.[35] It could in turn encourage inconsistencies between the parties’ stated goals, objectives, and expectations.[36]

In most of international contracting scenes, the tendencies to apply unilateral method have been very strong. In such method, the draft of agreement are mostly prepared and proposed in either English, due to its attribute as the most used international language, other international language, or the language of one party. This approach placed the party and their lawyers whom more accustomed to the designated language as a primary party in the negotiation as opposed to the other, whom due to language selection disadvantages turned out to be secondary party.

Although there may perhaps no clear evidences that could show that the more accustomed to designated language side totally dominated the process and took benefits from their superior position as primary party, and although the other party may somehow significantly participate in the negotiation and made substantial contribution to the development of the draft of agreement –which is contradictory to the general tendency/characteristic of secondary party– however, consideration to employ collaborative method in the contracting in international settings would still be relevant. This advice does not necessarily mean that collaborative method is more preferable compared to unilateral method, as neither is perfect and the options involve inevitable trade-offs.[37] However, in the drafting and negotiation of international contract, like joint venture agreement that involves more complexities caused by not only differences of legal systems, but also cultures, attitudes, and languages, the use of collaborative method would likely be able to address such complexities by the virtue of its inherent quality to bridge those differences effectively.

Language of the Contract

There are many types of legal writing. From judicial opinions, legislations, private agreements, including correspondence with clients or third parties. Each type of legal writing has its own substance and style. However, the fundamental goal of each writing is the same, to communicate effectively.[38] Empirical studies, however, indicate that a significant percentage of legal writing is difficult to understand, because they use customary language of lawyers which include distinctive words, meanings, phrases and modes of expression.[39] This result get labeled “bad legal writing”, a label used to denote ineffective legal writing, that is, writing that does not communicate effectively.[40]

Bad legal writing is attributed to many factors, including the lack of knowledge of lawyers on basic grammar and syntax. Many accused that lawyers can’t say anything simply. Lawyers have no judgment and don’t know what to include and what to leave out from their writing.[41] Bad legal writing has also been attributed to fear, inertia, and self interest, as well as various external factors.[42]

A fundamental reason for bad legal writing is that lawyers ignore the writing process.[43] They are so focused on the substance they want to express which makes them forget to focus on the writing process.[44] It is true that no matter what the subject matter of the writing, a lawyer must have a comprehensive substantive understanding of that subject matter.[45] Because, only if the lawyer understands the relevant facts and laws, can the lawyer begin to draft an appropriate writing.[46] However, lawyer must also understand and apply the writing process. Failure to apply the steps of the writing process will often result in bad legal writing which include failure to identify the intended audience, organize and write carefully, also failure to edit and rewrite.[47]

There are several reasons that lawyers resist changing the way they write, which fall into four general categories.[48] First, some lawyers do not perceive a problem with their legal writing. Because many of their legal writings generally accomplish their goal, they feel that there is no need to fix them.[49]

Second, some lawyers take comfort in the traditions of legal writing, namely the formalistic language as a commonly followed tradition in legal writing.[50] One reason why do lawyers like formalistic language is because it has been judicially interpreted so they could take comfort in its certain meaning.[51] The traditional language and style is “tried and true”. Therefore, it is familiar and has proved successful in the past.[52] Another reason is that lawyers take pride in the elegance of the formalistic language, as the majesty of the language was designed to generate respect to legal profession.[53] The two reasons are then complicated with the fact that many clients still seek a degree of formality in their legal documents. Because, although many clients have been complaining that formalistic legal writing is incomprehensible to them, however they are accustomed to its form.[54]

Third, some lawyers are not willing to bear the costs, both actual and potential costs, caused by the change of their legal writing style.[55] As an actual cost, rather than drafting documents from scratch, lawyers can save time to generate documents more efficiently by using and adapting standard forms or precedents.[56] Unfortunately, the use of forms and precedents encourages lawyers to skip essential steps (one frequently skipped step is the organization step) in the writing process and perpetuates bad legal writing.[57] The potential cost is that the new language requires judicial interpretation.[58] Lawyers are concerned about their reputations and the threat of malpractice claims if the new language they are using is not in fact better than the traditional one, which has been judicially interpreted through the previous long litigation processes.[59]

Fourth, lawyers often lack of adequate competence and skill to change their legal writing effectively, even if they realize a problem in it.[60] Many lawyers lack of sufficient training in legal writing which has its root from their legal education.[61] Throughout law school, by depending heavily on existing legal writings for their learning, law students are bombarded with bad legal writings, which in turn make them tend to emulate the writing style they read.[62]

In fact, writing the contract in plain language will of course bring some benefits to the drafting and negotiation process. The first benefit of the use of plain language in the contract is that it can increase efficiency of reading and ease of understanding.[63] Plain language gives also potential for reducing mistakes and resulting fewer errors.[64] The other benefit that plain language can give is its effect on the legal profession’s public image. Lawyers have never had a good press, and a chief source of ridicule is the way in which lawyers draft documents and the way that lawyers communicate –or rather, fail to communicate– with their clients.[65] According to one critique, lawyers’ writing style has at least four outstanding characteristics: (1) wordy; (2) unclear; (3) pompous; and (4) dull.[66] The other benefits of the use of plain language in the contract is that it allows lawyers to comply with statutory requirements, which, in many countries, including the U.S. requires lawyers to produce certain documents in plain language, in order to be more accessible to the clients and public in general.[67]

The following areas are few preliminary suggestions to improve the effectiveness of legal writing as an essential component of competent representation:[68]

  1. Use the active voice when attributing action or obligation. The passive voice is appropriate in some circumstances.[69] However, in contracts and legislation, for the sake of clarity, obligations should be expressed in the active voice and specifically attributed to the obligated party.[70] One of the benefits of the use of active voice is that it takes fewer words than the passive voice.[71] A provision that serves as good example of this rule is: “Any intellectual property created or improved by the Company (“New Intellectual Property”) pursuant to this Agreement shall be owned by the Company.”
  2. Avoid redundancy. Although lawyers may think say thing twice makes it clearer, redundancy often creates ambiguity.[72] Additionally, many redundancies that had historic relevance are no longer necessary.[73] For example, why do lawyers use the term null and void? According to the dictionary, either null or void by itself would do the job.[74] The use of term null and void can be found in a clause of joint venture agreement as follow: “Any purported gift, sale, … in contravention of the terms of this Agreement shall be null and void.” Not only the term “null and void”, the use of term “force and effect” can also be considered as redundant.[75] Again, an example on this term can be found in a joint venture agreement: “[B]ut every other provision of this Agreement shall remain in full force and effect…”
  3. Unless stressing negative, draft in positive.[76] Lawyers should avoid double negatives, which can often create confusion.[77] For example, “purchaser cannot opt not to purchase unless the following events occur” is difficult to analyze. “Purchaser must purchase unless the following events occur” is much easier to understand.[78]
  4. Poor use of definitions. Definitions have a proper role to play in legal documents. The main one is to give a precise meaning to words and phrases used in the document.[79] The improper use of definition can be found in an example of agreement as follow, where it explains only the use of capitalized terms: “Capitalized terms used in this Agreement shall have the meaning ascribed to them herein whenever they are used in this Agreement, unless otherwise clearly indicated by the context.”
  5. Avoid the use of frequently litigated words and phrases. Traditional legal drafters tend to assume that well-litigated words and phrases should be retained. However, it would be more logical to be suspicious of constantly litigated words and phrases, because any word or phrase that has produced frequent litigation should surely be shunned.[80] The word “forthwith” has led to a great deal of litigation, because it is too open-ended to admit of certainty.[81] Many judicial decisions discuss the problem of the use of this kind of word.[82] An example of the use of this word in an agreement is as follow: “In the event of dissolution of the Company, the entire outstanding Loans and accrued interest shall forthwith become repayable without demand.”
  6. Avoid long sense bites. Another characteristic of traditional legal drafting is long slabs of unbroken text. This produces impenetrable text, confounding comprehension.[83] One example could be best representing this problem: “Neither the performance of this Agreement nor the consummation of the transactions contemplated hereby or thereby, will result in a breach of or default by it under the terms or provisions of, or result in a breach of or default under, or the acceleration of any obligation under, any material agreement, instrument, document, decree, order, judgment or other restriction to which it is a party or by which it or its assets may be bound or affected.”
  7. Avoid the use of legalese and jargon sentence. Legalese is more than merely the ‘language of lawyers’. Rather, it is the language that lawyers would not use in ordinary communication but for the fact that they are lawyers.[84] All these words, such as “herein, aforesaid, etc.”, give the clause a legal feel without serving any legal purpose. An example can be found here: “Neither the performance of this Agreement nor the consummation of the transactions contemplated hereby or thereby.”
  8. Not to follow peculiar linguistic conventions. Lawyers often adopt linguistic conventions that have no basis in law, logic, or modern usage.[85] For instance, the use of language “date hereof” in agreement: “US Party hereby agrees upon the Effective Date hereof,” instead of “today”. Or the use of language: “[F]or the purpose of amicably resolving such Deadlock,” instead of “for resolving deadlock”.
  9. Use verbs instead of nouns. This practice of nominalization[86] might be thought to achieve a certain formality of tone, but it is at the expense of effective communication.[87] Examples of this problem can usually be found in the Recitals part of an agreement: “WHEREAS the Parties have entered into Letter of Intent dated September 24, 2007 for the creation of this Joint Venture Agreement.”


A shift from a unilateral method of contract drafting and negotiation into a collaborative one in representing clients in international contracting, primarily the formation of international joint venture, is highly recommended. This method, which allows parties to draft and negotiate the contract in the language they are accustomed to, will in turn ensure the participation of both parties who bring differences to the dealing process and increase the likelihood of resulting a good agreement, in a sense that it accurately reflects the essence of negotiated deals. However, in order to avoid the development of different contract versions in isolation, parties engaged in this method should meet frequently during the drafting process or should attempt to reconcile their drafts in one final, intensive round of negotiations.[88]

As to the use of contract language, when writing, lawyers often forget to consider who will be reading the document.[89] Lawyers seldom write for a single audience.[90] In an international setting like the international joint venture contracting, where the audience comprised with parties who bring not only different interests, but also different nationalities, legal systems, cultures, attitudes, and languages, the need to use plain legal language shows much greater significance.

One of the main sources of bad legal writing is the technique of revising forms and precedents, rather than drafting from scratch, to save time in drafting contract. When lawyers rely on forms and precedents, they are much less likely to invest time examining “boilerplate” provisions that they do not perceive as transaction specific.[91] Therefore, one alternative to address this issue is by drafting all legal writing from scratch based on legal principles that is likely to be applied to the surrounding facts in client’s situation. However, this is a time consuming and expensive process.[92] Another alternative that will likely accommodate the production of effective legal writing without investing too much time and efforts by drafting contract from the scratch is to rewrite all forms in plain language.[93]

Many rules of modern legal writing that have been introduced by various legal scholars should be used as a checklist in order to ascertain that any types of legal writings have met the minimum requirement of effective writing. To promote modern legal writing, lawyers should have allocated enough time, not only but primarily after the conclusion of any negotiations, to check the conformity of legal documents they have resulted to such rules.

[1]   This article was published in Jurnal Hukum & Pasar Modal. Vol. VII. Ed. 10/ 2015 (p. 153-166), and was originally developed as an assignment paper in one of author’s courses during the study at the University of Washington School of Law.

[2]   Steven R. Salbu, Parental Coordination and Conflict in International Joint Ventures: The Use of Contract to Address Legal, Linguistic, and Cultural Concerns, 43 Case W. Res. 1221 (1993), at 1223.

[3]   Id.

[4]   Id.

[5]   Id., at 1224.

[6]   Daniel K. Chow & Thomas J. Scoenbaum, International Business Transactions, Problems, Cases and Materials, (2005), at 526.

[7]   Salbu, supra note, at 1225.

[8]   Id., at 1226.

[9]   Chow, supra note, at 526.

[10] Salli A. Swartz, International Joint Ventures: Practical Issues and Helpful Hints, in International Practitioner’s Deskbook Series, Joint Ventures in the International Arena (Darell Prescott & Salli A. Swartz ed., Section of International Law & Practice, American Bar Association, 2005), at 121.

[11] Salbu, supra note, at 1226.

[12] William F. Fox, Jr., §§ 5.1-5.5, Negotiating International Commercial Agreements in International Commercial Agreements: A Primer on Drafting, Negotiating and Resolving Disputes, 3rd ed. (Kluwer Law International 1998), at 201.

[13] Robert J. Walters, Now That I Ate the Sushi, Do We Have a Deal?” The Lawyer as Negotiator in Japanese-US Business Transactions, 12 NW.J.Int’l L. & Bus. 335. 1991, at 336.

[14] Fox, supra note, at 181.

[15] Salbu, supra note, at 1241.

[16] Fox, supra note, at 185-186.

[17] Salbu, supra note, at 1245.

[18] Id.

[19] Id.

[20] Fox, supra note, at 185.

[21] Salbu, supra note, at 1246.

[22] Id.

[23] Id., at 1247-1248.

[24] Id., at 1250.

[25] Id.

[26] Id.

[27] Id.

[28] Id., at 1251.

[29] Id.

[30] Id., at 1251-1252.

[31] Id., at 1251.

[32] Id., at 1253.

[33] Id.

[34] Id.

[35] Id., at 1255.

[36] Id.

[37] Id., at 1258.

[38] Debra R. Cohen, Competent Legal Writing-A Lawyer’s Professional Responsibility, 67 U. Cin. L. Rev. 491 (1999), at 495.

[39] Id.

[40] Id.

[41] Id., at 496.

[42] Id.

[43] Id., at 497.

[44] Id.

[45] Id.

[46] Id.

[47] Id.

[48] Id., at 505.

[49] Id., at 509.

[50] Id., at 505.

[51] Id., at 510-511.

[52] Id., at 511.

[53] Id.

[54] Id.

[55] Id., at 505.

[56] Id., at 513.

[57] Id.

[58] Id., at 514.

[59] Id.

[60] Id., at 505.

[61] Id., at 515.

[62] Id., at 517.

[63] Peter Butt & Richard Castle, Modern Legal Drafting, A Guide to using Clearer Language (2006), at 114.

[64] Id., at 118.

[65] Id., at 119.

[66] Richard C. Wydick, Plain English for Lawyers 5th ed. (2005), at 3.

[67] Butt, supra note, at 121.

[68] Cohen, supra note, at 519.

[69] Id., at 521.

[70] Id.

[71] Wydick, supra note, at 28.

[72] Cohen, supra note, at 522.

[73] Id.

[74] Wydick, supra note, at 17.

[75] Id., at 18.

[76] Cohen, supra note, at 523.

[77] Id.

[78] Id.

[79] Butt, supra note, at 187.

[80] Id., at 140.

[81] Id., at 141.

[82] See Id.

[83] Id., at 142.

[84] Id., at 144.

[85] Id., at 151.

[86] Nominalization is a base verb that has been turned into a noun. See Wydick, supra note, at 23.

[87] Butt, supra note, at 153.

[88] Id., at 1253.

[89] Cohen, supra note, at 497-498.

[90] Id., at 498.

[91] Id.

[92] Id.

[93] Id.

Posted in Hukum, Legal Profession | Tagged , , , | Leave a comment

Kerancuan Pengertian Soal Gratifikasi

ImageOleh Binziad Kadafi

Dua pegawai negeri sipil (PNS) dan dua pegawai magang di lingkup Pemerintahan Kabupaten X, Provinsi Y, terpaksa dipecat dari instansinya setelah terbukti menerima gratifikasi senilai Rp. Z.” Demikian pemberitaan sebuah media yang belum lama terbit. Masih banyak kalimat serupa, yang dengan mudah kita dapati dari berbagai sumber. Tidak hanya di artikel media cetak, kadang juga dari mulut para penegak hukum di media elektronik.

Hal tersebut menunjukkan kerancuan mengenai konsep gratifikasi selama ini di masyarakat pada umumnya, bahkan di komunitas hukum. Ada dua masalah yang muncul ketika istilah gratifikasi digunakan sembarang dalam kalimat seperti di atas. Masalah pertama, seolah-olah cukup dengan menerima gratifikasi saja, seseorang sudah dianggap melakukan perbuatan haram dan tidak bermoral, sehingga layak dipecat. Masalah kedua, jika ternyata yang diterima adalah suap, pengkategoriannya sebagai gratifikasi telah menjadikan tindakan tersebut less serious, mampu menariknya keluar dari wilayah hukum untuk masuk ke wilayah etika, sehingga cukup dijatuhi sanksi pemecatan.

Istilah gratifikasi pertama kali dikenal dalam UU No. 31/1999 jo. UU No. 20/2001 tentang Pemberantasan Tindak Pidana Korupsi. Gratifikasi dalam Penjelasan Pasal 12 B ayat (1) UU No. 20/2001 diartikan sebagai pemberian dalam arti luas, yang sifatnya masih netral. Pemberian dalam bentuk apa pun, dengan nilai berapapun, dan dari siapa pun, kepada seorang pegawai negeri/penyelenggara negara, merupakan gratifikasi. Dengan demikian, dalam konstruksi Penjelasan Pasal 12 B ayat (1) UU tersebut, warisan yang diterima oleh seorang pegawai negeri dari orang tuanya adalah gratifikasi. Begitu halnya nafkah yang diberikan seorang suami kepada isterinya yang kebetulan penyelenggara negara, adalah gratifikasi. Termasuk juga sepotong tempe goreng yang diterima seorang pegawai negeri dari rekan karib satu ruangannya saat mereka saling bertukar menu bekal makan siang, adalah gratifikasi. Karena itulah perlu ditegaskan, gratifikasi masih bersifat netral.

Gratifikasi akan menjelma menjadi suap, yang tentu saja tidak lagi netral, dan mengandung sifat jahat (malum in se), ketika pemberian dalam arti luas tersebut berhubungan dengan jabatan dan bertentangan dengan kewajiban pegawai negeri/penyelenggara negara yang menerimanya. Terlepas dari motif pemberi, yang memang tidak terlalu jadi fokus dalam konstruksi pengaturan gratifikasi, untuk dikatakan sebagai suap, si penerima harus tahu secara sadar bahwa apa yang diterimanya memang berhubungan dengan jabatan sekaligus bertentangan dengan kewajibannya.

Namun yang jadi persoalan, tidak semua pegawai negeri/penyelenggara negara ketika menerima sesuatu, punya kesempatan, pengetahuan, dan kebijaksanaan yang sama untuk menilai secara sadar bahwa apa yang diterimanya berhubungan dengan jabatan dan bertentangan dengan kewajibannya. Sebagai contoh, ketika seorang pegawai negeri menerima diskon dan bonus akhir tahun yang cukup signifikan dari show room tempatnya mencicil mobil, atau menerima voucher dalam jumlah besar dari supermarket tempatnya biasa berbelanja kebutuhan sehari-hari, belum tentu yang bersangkutan punya kesempatan, pengetahuan, dan kebijaksanaan untuk tahu bahwa diskon, bonus, dan voucher yang diterimanya sebenarnya berhubungan dengan jabatannya dan bertentangan dengan kewajibannya.

Boleh saja jika sekilas disikapi bahwa diskon, bonus, dan voucher semacam itu merupakan hal wajar dalam transaksi sehari-hari sehingga sulit dikategorikan sebagai suap. Lalu bagaimana jika pegawai negeri itu adalah staf kantor walikota, dan belakangan diketahui bahwa kantornya sedang memproses penyegelan gedung show room yang bersangkutan karena salah peruntukan? Atau bagaimana jika pegawai negeri itu adalah panitera pengadilan, dan belakangan terungkap dialah yang bertanggungjawab atas perkara sengketa tanah antara supermarket tersebut dengan pihak yang mengklaim sebagai pemilik tanah?

Malah bukan mustahil ditemukan contoh kasus lain. Misalnya si pegawai negeri tidak tahu menahu ada uang sejumlah Rp. 50 juta disetorkan ke rekeningnya oleh pengirim yang tidak jelas identitasnya. Baru satu minggu kemudian dia tahu bahwa ada uang masuk ke tabungannya, dan baru satu minggu setelah itu dia tahu bahwa uang dikirim oleh pimpinan perusahaan vendor yang sedang mengikuti proses tender di instansinya.

Apabila pegawai negeri di atas punya mental teladan, maka jika semua potensi hubungan dan pertentangan antara berbagai pemberian tersebut dengan jabatannya diketahui sedari awal, pastilah gratifikasi tersebut akan tegas dia tolak, atau minimal dia pertanyakan. Untuk pegawai negeri semacam inilah pengaturan gratifikasi dalam Pasal 12 C UU No. 20/2001 dan Pasal 16-18 UU No. 30/2002 tentang KPK dibuat. Yaitu pegawai negeri yang menerima pemberian, dan berkeinginan mengetahui keabsahan pemberian tersebut, namun lantaran keterbatasan kesempatan, pengetahuan, dan kebijaksanaan, belum atau tidak mampu menentukan apakah pemberian tersebut berhubungan dengan jabatannya dan bertentangan dengan kewajibannya.

UU memberi saluran bagi mereka untuk dalam waktu 30 hari sejak pemberian diterima, meminta bantuan pihak ketiga yang kompeten, dalam hal ini KPK, membuat penilaian atas pemberian tersebut dengan menyampaikan laporan gratifikasi. Manfaat/insentifnya bagi pegawai negeri/penyelenggara negara yang melapor (berdasarkan UU) paling tidak ada dua. Pertama, mendapatkan dasar peniadaan pidana, jika gratifikasi yang diterimanya ternyata memang berhubungan dengan jabatan dan bertentangan dengan kewajiban (yang kita kenal sebagai dua unsur utama suap). Atau kedua, menerima gratifikasi tersebut secara halal dan legal jika ternyata KPK melalui analisanya menyatakan apa yang diterimanya bukanlah suap.

Secara sederhana, mekanisme pelaporan gratifikasi disediakan negara bagi penyelenggara negara yang masih memiliki moralitas dan kesadaran, sehingga karenanya mengalami dilema moral dan mempertanyakan apakah gratifikasi yang diterimanya masuk kategori suap atau bukan. Penyelenggara negara yang bermoral tinggi namun memiliki keterbatasan kesempatan, pengetahuan, dan kebijaksanaan inilah yang diberi insentif oleh negara berupa berbagai keringanan hukum yang telah dijelaskan di atas.

Adapun penyelenggara negara yang sudah meyakini, baik berdasarkan ukuran moralitas, pengetahuan, maupun kesadarannya, bahwa pemberian yang diterimanya bukanlah suap, mekanisme pelaporan gratifikasi tidak relevan baginya. Mereka bisa menerima dan memanfaatkan gratifikasi tersebut secara langsung. Karena pada dasarnya sifat gratifikasi adalah netral, apalagi jika diyakini dan bisa dipertanggungjawabkan bahwa tidak ada unsur suap di dalamnya, yang antara lain bisa diindikasikan lewat ukuran kewajaran. Bisa dibayangkan betapa repotnya jika seluruh penyelenggara negara yang meminjam uang dari bank atau koperasi di kantornya, hingga menerima pemberian dari suami/isteri/orangtua, harus membuat laporan gratifikasi dan harus dianalisa oleh KPK. Selain itu, mekanisme pelaporan gratifikasi pun bisa disalahgunakan sebagai ajang pamer penyelenggara negara yang jelas-jelas menerima pemberian yang sah, namun tetap melapor ke KPK dengan harapan menerima publisitas dari pengumuman atas status laporan gratifikasinya oleh KPK.

Namun lantaran tidak menerima insentif dari negara, penyelenggara negara yang meyakini dan dapat mempertanggungjawabkan bahwa gratifikasi yang diterimanya adalah sah sekalipun, tetap harus bersiap menghadapi tuntutan hukum jika ternyata kemudian keyakinannya tersebut meleset. Antara lain jika pemberian yang diterima dari suami/isteri/orangtua misalnya, ternyata berasal dari pihak ketiga pemberi suap. Mereka harus tahu bahwa modus menyuap melalui anggota keluarga semakin sering digunakan dari waktu ke waktu.

Yang pasti, mekanisme pelaporan gratifikasi berikut insentif hukum yang dikandung jelas-jelas tidak berlaku bagi penyelenggara negara yang sudah secara sempurna melakukan delik suap, yaitu mereka yang dengan sengaja menerima gratifikasi yang diketahuinya berhubungan dengan jabatan dan bertentangan dengan kewajibannya. Janganlah mekanisme gratifikasi disalahgunakan sebagai masa tenggang bagi para koruptor tersebut untuk menimbang-nimbang untung rugi antara menyimpan suap yang diterimanya atau melaporkannya ke KPK. Jangan pula mekanisme gratifikasi diselewengkan menjadi periode ekstra bagi para koruptor tersebut untuk kucing-kucingan dengan penegak hukum, yang apabila hampir tertangkap, lalu dilaporkan ke KPK untuk bebas dari jeratan hukum. Secara ekstrem, jika mekanisme gratifikasi juga diberlakukan bagi para pelaku delik suap yang sempurna, bisa-bisa mereka yang tertangkap tangan saat menerima suap akan menolak ditangkap, dengan alasan diberi waktu 30 hari oleh UU untuk melaporkan suap yang diterimanya sebagai gratifikasi ke KPK.

Karena itu semestinya laporan gratifikasi yang jelas-jelas sudah memenuhi semua unsur delik suap (dengan unsur paling utama: “kesengajaan”), ditolak saja. Bagi laporan gratifikasi semacam ini, sudah seharusnya ditindaklanjuti dengan penyelidikan dan penyidikan, bukannya dengan mekanisme pelaporan gratifikasi. Di sisi lain, laporan gratifikasi yang sudah melampaui batas waktu 30 hari yang ditentukan UU juga semestinya ditolak. Jika ada laporan semacam ini, penyelidikan seharusnya dilakukan, yang kemudian bisa dihentikan jika tidak ditemukan bukti-bukti awal yang menjurus ke tindak pidana suap.

Posted in Anti Korupsi, Hukum | Tagged , , | Leave a comment